나의 교양과학 지식은 몇 점일까?
나의 교양과학 지식은 몇 점일까?
  • 조송현 조송현
  • 승인 2018.05.28 18:59
  • 업데이트 2018.05.28 00:00
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

나의 교양과학 지식은 몇 점일까?

과학상식 문제 : 태양계 행성은 모두 몇 개일까요? 출처 : NASA/JPL

다음은 지난해 미국 국민의 과학 지식을 테스트하는 데 사용된 10가지 질문이다. "내가 정답을 맞힐 수 있는 것은 몇 개일까?" 미국의 유력 시사경제지 비즈니스 인사이더(BUSINESS INSIDER)가 28일 보도한 내용이다.

미국 국립과학재단(National Science Foundation, NSF)은 과학과 공학에 관해 국가가 어떻게 하고 있는지 2년마다 대통령에게 보고한다. 올해 NSF는 "전 세계 경제가 지식 집약적이고 상호 의존적으로 성장함에 따라 혁신 역량이 더욱 중요 해지고 있다"고 ‘과학 및 공학 지표 2018’이라는 최신 보고서를 통해 밝혔다.

이 보고서에 따르면 미국인들은 환경 문제에 점점 더 관심을 갖고 있으며, 지난 몇 년 동안 기후 변화와 인류의 역할에 대해 더 많은 관심을 나타내고 있다. 그들은 또한 군대 외 다른 어떤 기관보다 과학자의 역할을 더 신뢰한다. 하지만 미국은 과학, 수학, 기술, 공학 분야 학사와 석·박사 수여자 비율은 수십 위권에 불과하다고 NSF는 보고했다.

다음은 NSF의 ‘과학 및 공학 지표 2018’ 보고서에 담긴 질문 10개와 같은 질문에 답변한 11개 나라 국민의 평균 점수를 비교했다. 평균 과학지식은 11개국 중 캐나다가 1위였고, 한국은 4위, 미국은 5위로 나타났다.

질문 1 : 참인가 거짓인가? 지구의 중심은 매우 뜨겁다.

정답은 ... 참. 과학자들은 지구의 중심부가 섭씨 5200도 정도라고 추정한다.

질문 2 : 참인가 거짓인가? 대륙은 수백만 년 동안 자신의 위치를 ​​옮겨왔고, 앞으로도 계속 움직일 것이다.

정답은 ... 참. 베게너의 판구조론은 대륙 크기의 판이나 지각이 어떻게 지구의 가장바깥층을 형성하고 끊임없이 움직이고 재생산되는지에 대한 과학이다. 퍼시픽 노스 웨스트 지진 네트워크(Pacific Northwest Seismic Network)에 따르면, 대부분의 대륙이 1년에 2인치(약 5㎝) 미만으로 움직이지만, 그것은 생명체가 거주 가능한 행성을 만드는 데는 필수적인 과정이다.

질문 3 : 어느 것이 맞을까? A. 지구는 태양 주위를 돈다. B. 태양은 지구 주위를 돈다.

정답은 ... A. 우리는 시간이 지남에 따라 별의 위치가 변하는 것을 볼 수 있기 때문에 A가 정답이라는 사실을 알 수 있다. 우주 시대인 오늘날 우리는 이 사실을 이해할 필요가 있다. 먼 우주에서 찍은 사진을 통해 지구가 우주에서 보잘 것 없는 존재임을 인정해야 한다.

질문 4 : 참인가 거짓인가? 모든 방사능은 사람이 만든다.

정답은 ... 거짓. 자연 방사선은 우주의 모든 곳에 있다. 토양, 물 및 식물에도 소량 존재한다.

바나나에서 발견되는 칼륨도 방사성 원소이다.

질문 5 : 참인가 거짓인가? 전자는 원자보다 더 작다.

정답은 ... 참. 원자는 전자와 원자핵으로 구성된다. 전자는 원자핵을 구성하는 양성자와 중성자보다 훨씬 작다.

질문 6 : 참인가 거짓인가? 레이저는 음파를 집중시켜 작동한다.

정답은 ... 거짓. 레이저는 음파가 아닌 빛의 파장을 집중시킨 것이다.

질문 7 : 참인가 거짓인가? 우주는 거대한 폭발로 시작되었다.

정답은 ... 참(100% 참이라고 단정하기는 어렵다). 이것은 우주의 시작과 관련한 가장 좋은 이론이다. 무한한 밀도의 점이 폭발, 팽창하면서 은하와 별, 행성을 만들어 오늘날 우리가 보는 우주가 되었다. 사람들은 이를 ‘빅뱅(Big Bang)’이라고 부른다.

"폭발이 일어나기 위해서는 존재하는 공간이 필요하고 물질은 그 공간에 분산되거나 흩어질 것이다. 빅뱅은 그것과 매우 다르다. 그것은 공간 자체의 확장이다. 물질(기본 입자 - 반입자)는 팽창의 과정에서 만들어진다. 그래서 폭발이라고 부르는 것은 적절하지 않다.“ 플로리다주립대학 핵천체물리학 박사 과정의 나빈 리잘(Nabin Rijal)의 주장이다.

 

질문 8 : 참인가 거짓인가? 아기가 아들인지 딸인지를 결정하는 것은 아버지의 유전자이다.

정답은 ... 참. 성(sex)은 2개의 염색체에 의해 결정되며 정자는 X(여성) 염색체 또는 Y(남성) 염색체 중 하나를 운반한다. 어느 것이 엄마의 난자에 있는 X 염색체에 합류하느냐가 성을 결정한다. (해부학적으로 말하면, XX는 딸, XY는 아들.)

질문 9 : 참인가 거짓인가? 항생제는 세균뿐만 아니라 바이러스도 죽인다.

정답은 ... 거짓. 항생제는 바이러스가 아닌 박테리아만 죽인다.

질문 10 : 참인가 거짓인가? 오늘날 인간은 이전 동물 종에서 진화했다.

정답은 ... 참. 지상의 화석, 유전 연구 및 지난 세기에 이뤄진 여러 연구에 따르면 진화는 인간과 같은 종을 생기게 했을 뿐만 아니라 우리 자손의 형태를 계속 바꿀 것이다.

다음은 11개국의 2017년 평균 점수이다. 1위는 캐나다이고 다음으로 이스라엘, EU, 한국, 미국, 스위스, 일본, 말레이시아, 인도, 중국, 러시아 순으로 나타났다.

# 기사출처 : National Science Foundation, Science & Engineering Indicators 2018 Business Insider,  Each year the US government asks 10 simple questions to test the public's knowledge of science. Can you correctly answer them all?